Nuevo artículo: “Prevención de caídas en pacientes con Demencia”

La segunda causa de muerte en el mundo, por lesiones accidentales, son las caídas, según datos de la OMS. Se calcula que unas 424000 personas mueren al año a causa de una caída y la población que más caídas mortales sufre son los mayores de 65 años. En cuanto a porcentajes se estima que el 60% de las personas con deterioro cognitivo caen el año y el 80% en los casos de demencia.

Las características de la población española, que ha venido envejeciendo en las últimas décadas, nos presenta un panorama de aproximadamente 7,5 millones de personas mayores de 64 años, es decir, más de un 16% de la población se ve afectada por este problema .Además representa un problema para la salud pública debido a sus consecuencias médicas, psicológicas, sociales y económicas.

Como sabemos, existen una serie de cambios asociados al envejecimiento que predisponen a las caídas:

• Disminución de la agudeza visual.
• Degeneración de estructuras articulares.
• Disminución de la sensibilidad propioceptiva.
• Enlentecimiento (velocidad de procesamiento y tiempo de reacción).
• Problemas de equilibrio.
• Debilitamiento muscular.
• Deterioro cognitivo.
• Alteración de la atención.
• Alteración de las funciones ejecutivas.
• Problemas conductuales (inhibición principalmente en algunos casos).

 

caidas 1

En el caso de pacientes con demencia, la causa de las caídas es difícil de determinar y, a menudo, su etiología es multifactorial; asi mismo ocurre en los casos de deterioro cognitivo. La propia patología supone un factor de riesgo.

Por ello, son importantes, los programas de prevención que pueden incluir varios componentes para identificar y modificar riesgo tales como:

1. Intervenciones clínicas para identificar factores de riesgo, como el examen y modificación de la medicación.
2. Evaluación del domicilio y modificación del entorno.
3. Prescripción de dispositivos asistenciales apropiados para paliar los problemas físicos y sensoriales.
4. Fortalecimiento muscular y ejercicios de equilibrio prescritos por profesionales sanitarios con formación adecuada.
5. Programas grupales comunitarios que pueden incorporar componentes como la educación para prevenir las caídas así como ejercicios de equilibrio dinámico y fortalecimiento muscular.
6. Uso de protectores de la cadera en personas con riesgo de fractura de la cadera en caso de caída.

Los terapeutas ocupacionales son expertos evaluando tanto al individuo como el ambiente y el desempeño de las actividades de la vida diaria. Desde Terapia Ocupacional se trabaja tanto con el paciente como con sus familiares o cuidador primario para valorar las limitaciones del individuo y el entorno dentro del hogar a fin de detectar riesgos que puedan provocar caídas.

Para ello se requiere una serie de acciones que tienen como objetivo mejorar las habilidades físicas y destrezas a la hora de realizar las actividades de la vida diaria con seguridad.

Es imprescindible trabajar en equipo y diseñar un plan de tratamiento físico individualizado, en el que se incluyan ejercicios de equilibrio, fuerza, coordinación, resistencia física y capacidad de marcha sin olvidar el área cognitiva (atención, funciones ejecutivas y conducta).

En cuanto al cuidado en el hogar, a grandes rasgos y generalizando, algunas de las recomendaciones son:

a) Tener una cama baja, de manera que los pies toquen el suelo cuando se sienten al borde de ésta y minimizar los peligros por tropiezos (retirar cables que pueda haber por la casa, retirar las alfombras, evitar mascotas pequeñas, eliminar escalones, procurar una adecuada iluminación) y en el caso del baño se recomienda el uso de pasamanos en bañera o ducha así como en el inodoro y utilización de tapete antideslizante en la bañera o ducha.
caidas 2

b) Se invita a organizar la casa de manera que las cosas sean fáciles de alcanzar, tener el teléfono accesible, evitar escaleras, ubicar la alcoba en planta baja y disponer de baño en la misma planta.
caídas 3Prevenir caídas y aliviar el temor de caer son intervenciones que promuevan la seguridad y el bienestar del adulto mayor, sobre todo en casos de demencia o deterioro cognitivo, y la terapia ocupacional es una disciplina que trabaja directamente con este colectivo para procurar su máxima participación en las actividades de la vida diaria de manera segura así como potenciar un enlentecimiento del deterioro cognitivo, factores ambos, esenciales en el tema que nos ocupa.

Para finalizar, queremos mencionar que en el año 2008 la Academia Americana de Neurología (AAN) elaboró una guía de valoración del riesgo de caídas en distintos tipos de pacientes neurológicos, entre los que se encuentran los que padecen demencia.

Pueden acceder a ella en este link: https://www.aan.com/Guidelines/Home/GetGuidelineContent/265

AUTORES del ARTÍCULO:

Patricia Madurga Mena, Terapeuta Ocupacional.
Héctor Robles Santalla, Terapeuta Ocupacional. Máster en Neuropsicología Clínica.
Email: amaran.to@hotmail.com
Facebook: Amaranto Terapia Ocupacional
http://www.amarantoterapiaocupacional.com

BIBLIOGRAFÍA:
http://www.neurology.org/content/70/6/473.full.html
http://www.revistaalzheimer.com/PDF/0044.pdf
http://www.hipocampo.org/documentos/doc0003.asp
http://www.elsevier.es/es-revista-revista-espanola-geriatria-gerontologia-124-articulo-deterioro-cognitivo-riesgo-caida-el-90040518
http://www.elsevierinstituciones.com/ficheros/pdf/62/62v10n76a90002881pdf001.pdf

Fuente de las imágenes:
deterioroeneladultomayorysuimpac.weebly.com
http://www.terapia-ocupacional.com
agrega.educacion.es

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